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Artículo de oro

COMENTARIOS SOBRE EL ESTADO DE LOS TIEMPOS DE  2024

Por Arthur G Sulzberger, presidente y editor de The New York Times

Publicado en The New York Times el 14 de marzo de 2024

Buenos días y bienvenidos a El Estado de los Tiempos.

Hoy es un día para hacer una pausa y hacer balance. ¿Qué hemos logrado? ¿A qué retos nos enfrentamos? Es un día para escuchar a nuestros colegas y ver nuestra misión en acción. Para recordarnos a nosotros mismos por qué todo el trabajo duro vale la pena; por qué The Times sigue siendo tan esencial para nuestros lectores y para el mundo.

Cada año tengo el gran privilegio de comenzar el día con un recorrido por nuestro mejor periodismo. Pero primero, creo que es valioso recordarnos a nosotros mismos lo profundamente desafiante que es este momento para nuestra industria.

Digo una versión de esto todos los años, pero todas las alarmas para el periodismo suenan aún más urgentes hoy. Después de ver desaparecer alrededor de un tercio de todos los trabajos periodísticos en poco más de una década, estamos viendo que el ritmo de los despidos se acelera de alguna manera. Un promedio de 2,5 periódicos cierran cada semana. Al mismo tiempo, los gigantes tecnológicos están haciendo que sus plataformas sean cada vez más hostiles a las noticias confiables, dejando el entorno digital invadido por la desinformación, las teorías de conspiración, la propaganda y el clickbait. La llegada de la inteligencia artificial generativa promete empeorar esos desafíos, a menos que quienes desarrollen esta poderosa tecnología, y los marcos para regularla, garanticen que la IA se utilice para respaldar un ecosistema de noticias confiable, en lugar de acelerar su desaparición.

Mientras tanto, las presiones y los ataques contra periodistas e instituciones periodísticas también han aumentado. En todo el mundo, un número casi récord de periodistas son encarcelados o asesinados debido a su trabajo. Incluso en Estados Unidos, estamos viendo cómo la retórica contra la prensa se convierte en un desafío directo a la libertad de prensa. Y los periodistas que publican historias que la gente no quiere que se cuenten se enfrentan cada vez más a campañas de acoso, amenazas y abusos diseñados para silenciar su trabajo y castigarlos por decir la verdad.

A medida que estas tendencias continúan, cada vez menos estadounidenses se encuentran con un periodismo confiable en su vida diaria. No es de extrañar que la confianza en nuestra industria caiga a nuevos mínimos cada año.

Como escucharán de sus colegas hoy, The Times está lidiando con cada uno de estos desafíos de frente.

Estamos trabajando arduamente para convertir a The Times en un destino digital que sea resistente frente a las presiones económicas cambiantes, los desafíos comerciales y los caprichos de los gigantes tecnológicos. Tenemos un largo camino por recorrer, pero nadie ha avanzado más. Hemos logrado aumentar los ingresos digitales, ahorrar dinero en el banco para facilitar nuestra transición y agregar más de 1,200 periodistas a la nómina de la empresa. Y en el camino, hemos defendido nuestros derechos más básicos, incluido llevar a la empresa más grande del mundo a los tribunales para insistir en que no nos roben nuestro trabajo.

Al mismo tiempo, hemos ampliado nuestras inversiones líderes en la industria para proteger a nuestros colegas y su trabajo. En Ucrania, gastamos millones cada año para ayudar a garantizar la seguridad de nuestros periodistas. En Gaza, al igual que en Afganistán antes, hicimos todo lo posible para evacuar y reubicar a colegas independientes y sus familias, a pesar de que sabíamos que nos dejaría en una peor posición para cubrir la historia sobre el terreno. Y aquí en los Estados Unidos, estamos desarrollando un libro de jugadas completamente nuevo para apoyar a los periodistas que son atacados en línea.

Desde Florida hasta California, hemos estado luchando contra la legislación contra la prensa en los tribunales y las legislaturas estatales. Y cuando un ex funcionario público decidió abusar del sistema legal al presentar otra demanda frívola contra nosotros, David McCraw y su equipo legal, el mejor de su clase, presionaron con éxito a la corte para que nos pagara por nuestro tiempo perdido.

Además de todos esos esfuerzos, pasé una buena cantidad de tiempo el año pasado escribiendo y hablando sobre un tema más abstracto: la independencia periodística, el valor que creo que es más esencial para nuestra profesión y nuestro país a medida que navegamos por estos desafíos.

La independencia es el compromiso periodístico de poner la verdad —y la búsqueda de ella con una mente abierta pero escéptica— por encima de todo. La voluntad de seguir los hechos, incluso cuando te alejan de lo que suponías que sería verdad. La voluntad de relacionarse con una amplia variedad de personas y perspectivas, incluso con aquellas con las que no está de acuerdo. Una insistencia en reflejar el mundo tal como es, no como uno desea que sea. Una postura de curiosidad más que de convicción, de humildad más que de santurronería.

Cuando hay pruebas abrumadoras de que una de las partes de una cuestión tiene razón, la independencia significa presentar los hechos de forma clara y directa, incluso si esto da lugar a acusaciones de parcialidad. Y en los casos mucho más frecuentes en los que los hechos no están claros, o su interpretación está sometida a un debate razonable, la independencia significa empoderar a los lectores para que entiendan y digieran esa ambigüedad por sí mismos.

Este es el compromiso que hemos asumido con nuestros lectores durante 125 años, desde que nos comprometimos por primera vez a cubrir el mundo «sin miedo ni favoritismo, independientemente del partido, la secta o los intereses involucrados». Y aunque este modelo de periodismo se enfrenta a una presión cada vez mayor por parte de la derecha, la izquierda y todos los lugares intermedios, creemos que la independencia es más esencial que nunca. La sociedad está luchando por unirse para enfrentar los grandes desafíos de nuestra era, desafíos que nos verán cubriendo con cuidado, sofisticación y tenacidad a lo largo de este discurso. Las soluciones a estos desafíos se ven obstaculizadas a medida que muchas personas se retiran a sus cámaras de eco preferidas, donde están aisladas de los hechos y de las personas que cuestionan sus creencias. Sin embargo, los desafíos de esta era no se resolverán cerrando el mundo. Las personas no necesitan estar de acuerdo, pero sí necesitan verse entre sí.

Somos una de las pocas organizaciones de noticias con el compromiso y los recursos para estar en el campo, cubriendo el mundo en toda su complejidad. Empoderar a nuestros lectores con la imagen completa que necesitan para comprender y comprometerse con el mundo. Eso no solo ayuda a la sociedad a tomar mejores decisiones, sino que ayuda a sentar las bases de la confianza y la empatía de las que dependen las democracias sanas.

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